Ludwig XIV. nach Rigaud Ludwig XIV.
geboren am 5. September 1638 in Saint-Germain-en-Laie, Frankreich
gestorben am 1. September 1715 in Versailles, Frankreich

Ludwig XIV., auch bekannt als Ludwig der Grosse und der Sonnenkönig, erbte den Thron im Alter von vier Jahren. Er war ein vernachlässigtes Kind, das unter der Obhut von Dienern war, während Kardinal Mazarin das Land regierte.

Als Ludwig neun Jahre alt war, erhoben sich die Adeligen und das Pariser Parlament 1648 gegen die Autorität der Krone. Während der Dauer mehrerer Bürgerkriege hatte Ludwig unter Armut, Angst, Demütigung und Hunger zu leiden. Er verzieh dies den Adeligen und dem gemeinen Volke niemals. Als er die Herrschaft über Frankreich übernahm, hatte Ludwig zwei Ziele - er wollte Macht und Ruhm. In seinen Memoiren schrieb er:

"In meinem Herzen ziehe ich den Ruhm allem anderen vor, sogar dem Leben selbst... Die Liebe zum Ruhm bietet dieselben Raffinessen, wie die zärtlichste Leidenschaft... In Ausübung einer vollkommen göttlichen Aufgabe hier auf Erden, müssen wir uns gegenüber allem, was diese entwerten könnte, unerschütterlich zeigen."

Mit 23 Jahren informierte Ludwig nach dem Tode Mazarins seine Minister, dass er die Absicht habe, alle Verantwortung für die Herrschaft über Frankreich zu übernehmen. Er wollte alles kontrollieren und auch nicht das kleinste Detail entging seiner Aufmerksamkeit.

Um seine Herrschaft zu zentralisieren, lies Ludwig prächtige Paläste in Saint-Germain, Marly und Versailles erreichten. Da in der Vergangenheit die Adeligen weder durch Einkünfte noch Bestrafungen kontrolliert werden konnten, lockte er sie nun an seinen Hof, bestach sie mit Glücksspielen , beschäftigte sie mit der Hofetikette, Festspielen, Jagden und anderen Zerstreuungen und machte ihr Schicksal von der Gabe, ihm zu gefallen, abhängig.

Durch die Förderung der Industrie wurde Frankreich autark. Mit Hilfe von fähigen Ministern errichtete Ludwig eine Kriegs- und Handelsflotte, sowie einen modernen Polizeiapparat, und ließ Strassen, Häfen und Kanäle bauen.

Ludwig war ein Kunstmäzen und gründete die Akademie der bildenden Künste (1655) und die Hochschule für Architektur (1671). Er gewährte den Schriftstellern Pensionen und befahl ihnen, sein Loblied zu singen. Der aufsehenerregende Hof Ludwigs XIV. brachte Frankreich in ganz Europa großes Prestige ein. Ausländische Monarchen versuchten diesen zu imitieren und nahmen sogar die französische Sprache bei Hofe an.

Ludwigs Machtstreben führte zu einer Reihe von Kriegen, die viele Jahre lang dauerten und die Grenzen Frankreichs erweiterten. Die extravaganten Bauvorhaben in Versailles und benahe ununterbrochene Kriegsführung wurden vom französischen Volk in Form von schweren Steuerbelastungen bezahlt und viele Soldaten verloren auf dem Schlachtfeld ihr Leben. Ludwig starb 1715 im Alter von 77 Jahren. Er hatte den Ruhm und die Macht, die er sich gewünscht hatte, erreicht und war zum Zeitpunkt seines Todes beim Volke höchst unbeliebt.

Sowohl Emilie als auch Voltaire kamen während der Regierungsziet Ludwigs XIV. zur Welt. Emilies Vater bekleidete einen hohen Rang am Hofe von Versailles und diese Position brachte Emilie in die höchste Gesellschaftsschicht Frankreichs.

Voltaire war ganz besonders von Ludwig XIV., der Dichter, Schriftsteller und Künstler verehrte, beeindruckt und verbrachte mehr als fünf Jahre damit, eine Geschichte über Ludwigs Herrschaft, mit dem Titel: "Das Jahrhundert Ludwigs XIV." zu schreiben. Es war dies das am besten recherchierte und am sorgfältigsten vorbereitete Werk Voltaires, veröffentlicht im Jahre 1751. Er begann an die Arbeit zu diesem Projekt im Jahre 1734, während er auf Schloss Cirey weilte, legte es 1738 zur Seite und vollendete das Werk im Jahre 1750, als er sich am Hofe Friedrichs des Grossen in Preußen aufhielt. Zu diesem Zweck las er ungefähr 200 Bücher und Schriftstücke aus unveröffentlichten Memoiren. Er befragte Leute, die ihm über die Geschehnisse am Hofe Ludwigs berichten konnten und studierte in den Archiven von Versailles die Originalschriften von Ludwigs Ministern, sowie die Manuskripte, die Ludwig selbst hinterlassen hatte.

Voltaires Werk "Das Jahrhundert Ludwigs XIV." begründete eine neue Art, Geschichte zu schreiben. Vor diesem Werk waren Geschichtsbücher eine Liste von politischer und militärischer Geschichte. Diesen Themen fügte Voltaire die Geschichte der Werke der großen Künstler, Schriftsteller und Baumeister hinzu, um ein besseres Verständnis für die Epoche zu erreichen. Diese neue Art und Weise, Geschichte zu schreiben, wurde von vielen Historikern, die Voltaires Beispiel folgten, angenommen.


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