L'abbé Desfontaines, gravure par Desrochers. L'abbé Desfontaines (1685-1745)

Voltaire avait beaucoup d'ennemis, mais l'abbé Desfontaines est l'un des plus intéressants. L'abbé était un écrivain pour des journaux littéraires à Paris, et en 1735, il créa son propre hebdomadaire littéraire qui fit des critiques d'œuvres publiées.

En 1725, l'abbé fut arrêté suite à une inculpation qui était punie par le bûcher. Voltaire utilisa son influence pour obtenir un pardon, mais l'abbé fut exilé. Voltaire l'aida encore une fois et obtint la permission pour l'abbé de retourner à Paris. Cet homme devait sa vie à Voltaire. Cependant, Desfontaines ridiculisa et attaqua l'œuvre de Voltaire pendant les vingt années suivantes et fut l'un des plus actifs ennemis de Voltaire.

Cette situation n'est pas facile à comprendre. Desfontaines espérait peut-être que ses commentaires négatifs sur l'œuvre de Voltaire attireraient plus de lecteurs à son propre journal littéraire.

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Traduction de cette page par Ute Makhloufi
et Josiane Pionnier / Curel, France