Catherine la Grande de Russie de Alexi Petrovich Antropovore Catherine II la Grande de Russie
(Sophie-Augusta-Frédérique d'Anhalt-Zerbst)

Née le 2 mai 1729 à Stettin en Prusse, (aujourd'hui Szczecin en Pologne)
morte le 17 novembre 1796 à Tsarskoje Selo (aujourd'hui Puškin) en Russie.

Catherine la Grande lut les oeuvres de Voltaire pendant 17 ans et c'est en 1763 qu'elle commença une correspondance avec lui. Dans sa première lettre, Catherine raconta à Voltaire qu'elle avait lu ses œuvres pendant longtemps. Elle lui ajouta qu'elle préférait les lire, parce qu'il écrivait bien et qu'elle en profitait.

Quand Voltaire mourut en 1778, sa nièce, Mme Denis, hérita de ses biens. Catherine se proposa alors d'acquérir sa bibliothèque et ses manuscrits. Mme Denis fut d'accord pour les lui vendre. Catherine paya 135.398 livres pour la bibliothèque qui contenait 6.210 volumes. Sa bibliothèque fut alors envoyée à St. Petersbourg.



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Traduction de cette page par Ute Makhloufi et Josiane Pionnier / Curel, France